Mapping China under Japanese Occupation: Spatial Configurations of State Power during Wartime, 1937–45

Baillargeon, D., & Taylor, J.E. (Eds.). (2022). Spatial Histories of Occupation: Colonialism, Conquest and Foreign Control in Asia. London: BloomSerfass, D. (2022). Mapping China under Japanese Occupation: Spatial Configurations of State Power during Wartime, 1937–45. In D. Baillargeon & J.E. Taylor (Eds.). Spatial Histories of Occupation: Colonialism, Conquest and Foreign Control in Asia (pp. 119–142). London: Bloomsbury Academic. Retrieved March 11, 2022, from http://dx.doi.org/10.5040/9781350257023.ch-005

L’article en ligne / Bloomsbury collections

“The Second Sino-Japanese War (1937–45) had a tremendous impact on the spatial configuration of state power in China, whether by forcing the transfer by China’s Nationalist government of its capital from Nanjing to Chongqing or in the creation by Japan of a new state apparatus in occupied areas of China. In the meantime, China’s landscape underwent profound changes, from the massive Yellow River flood of 1938 to the transformation of the border regions as a result of the moving of the government administration westwards, followed by the movement of millions of refugees. In the same way, the size and configuration of China’s territory had a significant influence on how the Japanese ‘occupation state’ took shape, and this process affected, in turn, the way in which China’s political landscape was perceived. The occupation forces were gradually organized according to different areas, with each of them sponsoring local pro-Japanese governments. This political configuration of the occupation state was then justified by China’s spatial configuration through a rhetoric that rationalized China’s political disunity as a consequence of its geography.[2]

In keeping with the themes of this volume, this chapter seeks to explore how the Japanese occupation of China resulted in not just actual changes to the landscape of China itself, but also to new ways of administering, imagining and mapping occupied China. Drawing on both Japanese and Chinese archival sources from the occupation period, as well as the literature on ‘mapping’ in wartime Asia, I will show how the Japanese occupation did not lead to a monolithic view of what a wartime and postwar China would look like spatially, but to competing ‘maps’ of 120China that reflected different visions. The chapter makes the case that our understanding of the occupation state can benefit if we take into account the spatiality of state power and the ways in which conflicting political strategies translated into different topographies of the state apparatus. After a preliminary discussion of the occupation state, this chapter focuses on three stages in the remapping of China under Japanese occupation. The first part presents a late 1938 Japanese memorandum promoting the ‘Confederate States of China’, which includes an allegorical sketch of China as a potato plant. The second section addresses the spatial aspect of ‘huandu’ (‘return to/of the capital’) – this being one of the main slogans of the collaborationist regime led by Wang Jingwei. It shows that the location of the capital was not only an issue regarding the fierce competition between Beijing and Nanjing, but also between major cities in each province to become the seat of respective provincial governments under occupation. The third part examines the circumstances in which the collaborationist reorganized national government (RNG) decided to create a brand new province in China – Huaihai Province – as part of a larger plan aimed at redrawing China’s administrative map in order to reduce the size of China’s provinces […] (source : Bloomsbury collections)

David Serfass est maître de conférences à l’Inalco, département des études chinoises

Kazakh Variations for Herders and Animals in the Mongolian Altai: Methodological Contributions to the Study of Nomadic Pastoralism

Marchina, Charlotte; Zazzo, Antoine; Lazzerini, Nicolas; Coulon, Aurélie; Lepetz, Sébastien; Bayarkhuu, Noost; Turbat, Tsagaan; Noûs, Camille. 2022. “Kazakh Variations for Herders and Animals in the Mongolian Altai: Methodological Contributions to the Study of Nomadic Pastoralism”. in Nomadic Peoples, Vol. 26, N°1, Mars 2022, pp.33-60

Lien vers l’article

“Kazakh herders of the Mongolian Altai practice a form of nomadism characterised by high altitudinal amplitude and more frequent movements than in other regions of Mongolia. This paper proposes a local scale study of nomadic practices using an original multidisciplinary methodological approach combining anthropological surveys and several years’ GPS data tracking of five herder families’ herds. The dialogue between geo-localised and qualitative data over several consecutive years makes it possible to better understand the environmental, economic, social and individual factors that determine nomadic routes and calendars. It also highlights the ways in which herders cope with interannual variations. In particular, this new methodology reveals the importance of temporary herd separations and re-evaluates the frequency of nomadic movements, which might have been underestimated by the classical anthropological approach.” (source : ingentaconnect.com)

Charlotte Marchina est maître de conférence et anthropologue à l’Inalco

Retour sur l’affaire Ghosn et la justice japonaise

→ L’article en ligne

Depuis son arrestation le 19 novembre 2018 à l’aéroport de Haneda jusqu’à sa sortie spectaculaire de l’archipel le 29 décembre 2019, l’ancien président de l’Alliance Renault-Nissan-Mitsubishi a acquis au Japon, et à l’extérieur, la réputation de justiciable le plus célèbre de la planète. Depuis lors, le système judiciaire japonais s’est trouvé sous les projecteurs des médias internationaux et de l’ONG Human Rights Watch, dans son rapport annuel rendu public le 14 janvier 2020, instruisant un procès en règle, à charge, contre le fonctionnement de la justice japonaise : collusion entre le parquet spécial de Tôkyô et Nissan par où le scandale est arrivé, arrestations répétitives et arbitraires, violation des droits élémentaires de la défense, pressions moyenâgeuses pour obtenir des aveux, conditions précaires de garde à vue et de détention, « justice de l’otage »… La répétition, en France, des mêmes argumentaires assénés par la famille du prévenu, son conseil, les médias et les réseaux sociaux ont fini par fixer une doxa paradoxale, soit que Carlos Ghosn devait être condamné, moins pour avoir violé les lois japonaises, qu’en tant que représentant emblématique des dérives d’un capitalisme mondialisé, soit qu’il devait être absous, en tant que victime d’un système judiciaire rétrograde, indépendamment même des chefs d’inculpation qui pesaient sur sa tête. Mais le traitement médiatique infligé à cette affaire est aussi symptomatique de la résurgence des vieux stéréotypes sur l’Asiatique véhiculés par le cinéma, la littérature et la bande dessinée depuis des décennies. Dans l’imaginaire occidental, le « Jaune » y est souvent présenté comme sournois, impassible, impénétrable, hypocrite et cruel. Et dans sa version japonaise, ces qualificatifs sont encore plus hyperbolisés et essentialisés. D’autant plus que les contempteurs japonais de Carlos Ghosn en cocheraient toutes les cases. Ils définissent aux yeux des Occidentaux les contours flous d’une altérité radicale, potentiellement menaçante, d’une sur-insularité qui n’est pas seulement géographique, mais socio-culturelle, dont le système judiciaire de l’archipel serait en définitive le fidèle reflet. C’est la raison pour laquelle la critique de la justice japonaise, vue de l’extérieur, participerait de la confirmation éclatante, et somme toute confortable, de ces stéréotypes. Peu importait en définitive que les citoyens japonais fussent également « pris en otages » par leur propre système judiciaire, dès lors que l’on restait dans l’entre-soi insulaire… Quant aux quelques voix qui ont tenté de faire valoir un point de vue un peu plus nuancé sur le fonctionnement de la justice japonaise, elles ont été soit largement ignorées, soit discréditées, tant elles allaient à l’encontre de l’opinion dominante. Indiscutablement la chute de Carlos Ghosn a pris l’allure d’une saga qui a défrayé la chronique judiciaire tant à l’intérieur qu’à l’extérieur de l’archipel. Aujourd’hui, avec le recul, il est possible de confronter les visions et représentations antagoniques de la justice japonaise, d’analyser les stratégies et discours déployés par les protagonistes dans une affaire qui demeure hors normes, tant en raison des enjeux que de la personnalité des acteurs, et qui a révélé, au-delà des polémiques et des simplifications hâtives, des aspects méconnus et controversés du fonctionnement de la justice japonaise.(source : SFEJ)

Eric Seizelet, professeur émérite, Université de Paris, IFRAE

The isotope record (δ13C, δ18O) of vertical mobility in incremental tissues (tooth enamel, hair) of modern livestock: A reference set from the Mongolian Altai

→ L’article en ligne

2021 : N. Lazzerini, A. Coulon, L. Simon, C. Marchina, D. Fiorillo, Ts. Turbat, N. Bayarkhuu, C. Noûs, S. Lepetz, A. Zazzo, «
The isotope record (δ13C, δ18O) of vertical mobility in incremental tissues (tooth enamel, hair) of modern livestock : A reference set from the Mongolian Altai », Quaternary International, doi: 10.1016/j.quaint.2021.04.008.

Identifying the isotopic signatures of vertical mobility and alpine meadows exploitation in the teeth of domesticated animals can be a key to understanding the subsistence strategies used by pastoral communities through history. Indeed, the oxygen (δ18O) and carbon (δ13C) isotopic composition of sequentially sampled tooth enamel, used alone or in combination have been commonly employed to investigate altitudinal mobility and alpine exploitation. However, conflicting interpretations of the outcomes of these analyses exist, due in part to the paucity of modern reference datasets. In this study, we propose a new reference set, composed of GPS monitored sheep, goats and horses from the Mongolian Altai, to investigate the influence of vertical mobility and mean grazing altitude, on the C and O isotopic compositions of sequentially sampled tooth enamel and on the C isotopic composition of horse tail hair. We found that δ13C values were negatively correlated with the mean grazing altitude and time of residency of alpine meadows. Although no correlation was found between the average δ18O values of tooth enamel and mean grazing altitude, vertically mobile livestock had a higher intra-tooth range in δ18O values than vertically immobile livestock, possibly reflecting the ingestion of isotopically more diverse sources of water. Moreover, the coefficient of the correlation between δ13C and δ18O values of tooth enamel was – although weakly – negatively correlated with the standard deviation of the animal mean grazing altitude (i.e. reflecting the frequency of altitudinal mobility). These results confirm that δ13C and δ18O analyses of tooth enamel and tail hair can be used to infer animal mobility and land use in modern and ancient times. (source : ScienceDirect)

Charlotte Marchina est maître de conférence et anthropologue à l’Inalco

Possibilité et limites d’une philosophie photographique

Lucken, Michael. « Possibilité et limites d’une philosophie photographique. Une lecture de Nakai Masakazu », Archives de Philosophie, vol. 85, no. 1, 2022, pp. 67-84.

Lien direct vers la publication (payant) → CAIRN

Saisie, prise, captation ; shooting en anglais ; satsuei en japonais ; çekim en turc : l’opération de la caméra est largement rendue par des expressions relevant du lexique de la préhension et de la prédation. Des camera obscura dont les appareils photographiques sont les lointains descendants auraient pourtant pu subsister, comme par rémanence, des images de caresses, de corps qui se frôlent et s’enlacent sans se fondre, mais dans la plupart des langues domine le registre de la conquête et de l’assimilation. Peut-on s’extraire de cette logique et comment ?
Il y a là un problème de fond. Si la caméra est cet appareil sans âme qui indexe de façon mécanique et coordonnée toute projection lumineuse sur une surface photosensible, alors ce qui en émane, telle une variation du paradoxe d’Achille et de la tortue, ne peut être qu’une série de points infiniment mesurables et sécables dont le rapport au réel comprend un vice fondamental. Par extension, la photographie n’est pas seulement une image de nature inférieure, elle introduit aussi, plus que toute autre technique de représentation, une coupure dans le regard. Ou, pour le dire de façon classique, elle engendre une séparation entre le sujet et l’objet, et tous les rapports de domination et d’aliénation qui l’accompagnent. Au sujet, un sentiment de possession au monde, mais sans cesse des réalisations qui lui échappent et se dressent contre lui ; à l’objet, une monstruosité croissante au fur et à mesure que la logique industrielle s’éloigne des besoins humains… (Source : CAIRN)

Michael Lucken, professeur à l’Inalco, est un historien et japonologue français. Auteur de la seule monographie en français sur Nakai (Nakai Mazakazu – Naissance de la théorie critique au Japon, Les presses du réel, 2016), il a publié de nombreux travaux sur l’histoire culturelle et artistique du Japon au XXe siècle. Partisan d’une approche esthétique de l’histoire, il s’intéresse à la circulation des formes, aux effets de ressemblances, aux changements de perspective, cherchant ainsi à éprouver les possibilités d’une communauté du sens.

State Building through Political Disunity in Republican China

Numéro spécial de la revue Twentieth-Century China (vol. 47, n°1, janv. 2022), co-édité par Xavier Paulès et David Serfass, intitulé “State Building through Political Disunity in Republican China”
Table des matières : http://hstcconline.org/twentieth-century-china/

→  Le numéro en ligne

Table of Contents

Editorial  by MARGHERITA ZANASI

Special Issue: State Building through Political Disunity in Republican China
Xavier Paulès and David Serfass, Guest Editors

Introduction. Questioning the Teleology of the Central State in Republican China
Xavier Paulès and David Serfass

The Rise of Municipal Government in Early Twentieth-Century China: Local History, International Influence, and National Integration 
Kristin Stapleton

War, Disunity, and State Building in China, 1912–1949 
Emily M. Hill

Migration and State Making: A Beiyang Settlement Scheme along the Amur in 1921
Pierre Fuller

Warlords at Work: Four Crucial Realms and Four Dynamics of State Building in Republican China, 1916–1937
Xavier Paulès

A Critical Dimension of State Building: Taxation in Nationalist China, 1928–1949
Xiaoqun Xu

Health and State Making: The Expansion of State Health Services during the War of Resistance against Japan (1937–1945)
Nicole Elizabeth Barnes

Collaboration and State Making in China: Defining the Occupation State, 1937–1945
David Serfass

Review Essay

Subject to the State: Language and Data in Twentieth-Century China 
Rebecca E. Karl

Book Reviews (online at muse.jhu.edu/journal/390)

Jeremy Brown, June Fourth: The Tiananmen Protests and Beijing Massacre of 1989, reviewed by Brian DeMare.

John A. Crespi, Manhua Modernity: Chinese Culture and the Pictorial Turn, reviewed by Li Guo.

Peter E. Hamilton, Made in Hong Kong: Transpacific Networks and a New History of Globalization, reviewed by Kent Wan.

Jie Li, Utopian Ruins: A Memorial Museum of the Mao Era, reviewed by Di Luo.

Xiaoyuan Liu, To the End of the Revolution: The Chinese Communist Party and Tibet, 1949–1959, reviewed by C. Patterson Giersch.

Yvon Wang, Reinventing Licentiousness: Pornography and Modern China, reviewed by Leon Antonio Rocha.

Peter Zarrow, Abolishing Boundaries: Global Utopias in the Formation of Modern Chinese Political Thought, 1880–1940, reviewed by Matthew Galway.

(source : Project Muse)

David Serfass est Maître de conférences en histoire de la Chine et de l’Asie orientale, à l’Inalco, et membre du comité de rédaction de la revue Etudes chinoises.

Xavier Paulès est Maître de conférences à l’EHESS, et membre du CECMC.

Questioning the Teleology of the Central State in Republican China

Xavier Paulès, David Serfass, “Questioning the Teleology of the Central State in Republican China”, Twentieth-Century China, vol. 47, n°1, janv. 2022, p. 3-10.
https://muse.jhu.edu/article/842938

→  L’article en ligne

No doubt the expansion of the reach of the state can be considered one of the prominent features of the twentieth century. Many studies have described this process in Western Europe and beyond. In the case of China, however, there is a marked tendency in the historiography to assume that, except for the Qing dynasty’s lastditch efforts to modernize from 1901–1911 with the New Policies (新政 xinzheng) reforms and a short-lived attempt during the Nanjing Decade (1928–1937), the first half of the twentieth century represented, for the most part, a discontinuation in the process of state building.
It was in order to question this assumption that we organized a conference on “State-Building through Political Disunity in Republican China,” held in Paris at EHESS (École des hautes études en sciences sociales) in September 2018. The idea was to target the Republican period (1912–1949) as one of critical importance in the process of state building in modern China. (source : Project Muse)

David Serfass est Maître de conférences en histoire de la Chine et de l’Asie orientale, à l’Inalco, et membre du comité de rédaction de la revue Etudes chinoises.

Collaboration and State Making in China: Defining the Occupation State, 1937–1945

David Serfass,”Collaboration and State Making in China: Defining the Occupation State, 1937–1945″, Twentieth-Century China, vol. 47, n°1, janv. 2022, p. 71-80.
https://muse.jhu.edu/article/842935

→  L’article en ligne

Recent works on collaboration during the Second Sino-Japanese War (1937–1945) have contributed much to the field by focusing on the concrete functioning of institutions in occupied China. Yet, a more systematic definition of the process by which these institutions took shape is necessary in order to better understand how state making in occupied China relates to the longue durée of the Chinese state, on the one hand, and to Japan’s imperial endeavor, on the other. This article aims to fill this gap by proposing a new definition of state making in occupied China and providing an overview that clarifies both the chronology of the occupation state and the roles of key actors within it. Ultimately, it makes the case for a reassessment of the occupation state as one of the competing political realms that contributed to shape the modern Chinese state. (source : Project Muse)

David Serfass est Maître de conférences en histoire de la Chine et de l’Asie orientale, à l’Inalco, et membre du comité de rédaction de la revue Etudes chinoises.

Redevenir des héros

David Serfass, « Redevenir des héros », Le Point, 16 décembre 2021 (chapô : “Pour mieux légitimer sa place de superpuissance dont elle estime avoir été spoliée en 1945, la Chine réinterprète sa guerre de quatorze ans contre le Japon. Une révision à double tranchant qui implique Taïwan.”).

→ L’article en ligne (réservé aux abonnés)

Pour mieux légitimer sa place de superpuissance dont elle estime avoir été spoliée en 1945, la Chine réinterprète sa guerre de quatorze ans contre le Japon. Une révision à double tranchant qui implique Taïwan.

Plus gros succès chinois du box-office en 2020, le film La Brigade des 800, réalisé par Guan Hu, met en scène un épisode fameux de la guerre sino-japonaise (1937-1945). Entre le 26 octobre et le 1er novembre 1937, 423 soldats chinois, qui prétendent être le double pour effrayer l’ennemi, se retranchent dans un entrepôt de Shanghai et opposent une résistance acharnée aux troupes japonaises. Leur courage n’infléchit pas le cours de la guerre, qui voit l’armée impériale prendre Nankin quelques semaines plus tard en s’y livrant aux pires exactions. […] (source : Le Point Hebdo)

David Serfass est Maître de conférences en histoire de la Chine et de l’Asie orientale, à l’Inalco, et membre du comité de rédaction de la revue Etudes chinoises.

La division sexuée du travail revisitée en Chine rurale aujourd’hui

→ L’article en ligne

Hou, Renyou. « La division sexuée du travail revisitée en Chine rurale aujourd’hui. (Re)valorisation de l’emploi féminin et subordination familiale persistante », Travail, genre et sociétés, vol. 44, no. 2, 2020, pp. 125-144.

Depuis les années 1980, la contribution grandissante des femmes chinoises aux activités productives de par la valorisation sociale et économique de la main d’œuvre féminin, ainsi que leur participation non négligeable aux activités sociales et communautaires pourraient donner l’impression, a priori, que l’idéologie confucéenne de la séparation des sexes dans la société chinoise, connue sous l’expression de « l’homme se charge des affaires extérieures, la femme des affaires intérieures » (nanzhuwainüzhunei), tendrait à s’atténuer. À partir d’une étude ethnographique réalisée au village de Zhang (province du Henan) entre 2013 et 2016, cet article démontre que la division sexuée du travail dans les activités productives et sociales reconfigure et redéfinit ce qui est « intérieur » et ce qui est « extérieur » dans un contexte migratoire important, mais dont la valeur d’homme-extérieur/femme-intérieur perdure et continue de réguler l’organisation de la vie des villageois·es.(source : Cairn)

Renyou Hou est postdoctorant de l’IFRAE.